De un sitio web simple a celebridades con estilo: el ascenso de Kathleen Whitaker y sus joyas

La Primera Dama Michelle Obama ha usado las joyas de Kathleen Whitaker. Ha aparecido en las páginas de Vogue, InStyle y The Wall Street Journal. Y todo empezó como un hobby.

Michelle Obama, Kendall Jenner, Jessica Alba y Julia Louis-Dreyfus han usado joyas de Kathleen Whitaker. Está disponible en 80 tiendas en los Estados Unidos y en todo el mundo en lugares como Australia, Francia, Japón e Inglaterra, y ha aparecido en las páginas de The Wall Street Journal , InStyle y W Magazine .

Pero Whitaker, que opera en el centro de Los Ángeles, no siempre fue un joyero para las estrellas. De hecho, lanzó su popular línea en 2003 solo por insistencia de su novio en ese momento. «Me creó un sitio web porque varias personas me felicitaban por mis joyas y yo decía gracias y no hacía nada», dijo. «Me ayudó a convertirlo en un esfuerzo comercial».

Relacionada:Acuerdos operativos: solicite un acuerdo operativo independiente para su LLC

dk_16_1_kw_0199sm.jpg

Fomentando su educación y conocimiento

Aunque Whitaker tenía experiencia en artes, estudió cerámica en la universidad, su fabricación de joyas comenzó como un pasatiempo. Y, durante los primeros años de su negocio, todavía tenía otro trabajo en servicios financieros.

Durante este tiempo, Whitaker se matriculó en clases de fabricación de joyas en Otis College of Art and Design y Art Center College of Design en Pasadena. Luego, en 2008, tomando todo lo que había aprendido, decidió dedicarse a tiempo completo a su empresa.

Crear un aspecto natural

Whitaker vende objetos como un huevo de cerámica de porcelana y una caja de anillo de malaquita, y también anillos, collares, pulseras, aretes y prendedores de piedra y oro. Sus creaciones de 14 quilates son en su mayoría de forma geométrica, y los objetos son útiles, como guardar joyas, o simplemente decorativos. Toda la mercancía está disponible para su compra en línea , o los clientes pueden programar una cita para visitar su sala de exposición en el centro de Los Ángeles.

Los materiales de Whitaker provienen de distribuidores que importan de lugares como el suroeste de los Estados Unidos y Perú. Una vez que recibe los materiales, los mantiene en su forma más natural. «Tengo una reverencia por los materiales tal como son, en comparación con algo altamente manipulado y diseñado», dijo.

Estableciendo el lado legal de su negocio

Al comienzo de su negocio, Whitaker estableció su empresa de joyería como empresa unipersonal. Luego, luego de 10 años en operación, y por sugerencia de su contador, incorporó su negocio con la ayuda de LegalZoom. Lo hizo porque le otorgaba diferentes beneficios legales y fiscales.

“Ser una corporación te ayuda a dividir algunos de tus propios activos y pasivos personales de tu propio negocio, que es como debería ser”, dijo. “Tu negocio es algo totalmente separado”.

Con el apoyo de su tenedor de libros de tiempo completo y su contador, Whitaker ha descubierto cómo hacer que su estado corporativo funcione para ella e impulsar su negocio. “Me ayudaron a aprovechar todos los beneficios del estado corporativo”, dijo. “Al final, los beneficios valen la pena”.

Crecer con la ayuda de las redes sociales y los minoristas

Mientras se dedicaba por completo a su línea de joyería, Whitaker promocionó su trabajo en Instagram y ganó muchos seguidores y admiradores. “Mi negocio creció en un momento en que las cosas sucedían de manera más orgánica que ahora”, dijo.

Colaborar con los minoristas para colocar sus joyas en las tiendas también le dio un impulso adicional. “Fue útil trabajar con tiendas minoristas”, dijo. “Si la joyería fuera un éxito de ventas para ellos, harían su propia promoción de mi marca. Publicarían fotos detrás de escena de las visitas al estudio y escribirían publicaciones de blog al respecto».

A través de las redes sociales y sus minoristas, pudo vender sus joyas a consumidores de todo el mundo. “La conciencia sobre la marca y los productos creció orgánicamente en función de la distribución y los modelos comerciales”, dijo.

dk_16_1_22_c_kw-0299.jpg

De un sitio web y redes sociales a las portadas de revistas

Whitaker pudo obtener una gran exposición para su empresa cuando lanzó una nueva colección a principios de 2016. Fue entonces cuando comenzó a integrar piedras preciosas orgánicas en sus diseños. “Filmamos una campaña que estuvo muy bien hecha y elevó nuestra marca”, dijo. “Eso atrajo mucha atención de la prensa y nos sacó de la nada”.

The Wall Street Journal Magazine presentó los grandes aretes de abanico, el anillo de banda plana, los tachuelas de lentejuelas y los tachuelas planas de Whitaker, mientras que Vogue la incluyó en una historia sobre diseñadoras que donaron dinero a organizaciones como Standing Rock Sioux y Planned Parenthood.

La colección Stone , que lancé con una hermosa campaña, llamó la atención de Melissa Rubini, editora de InStyle ”, dijo Whitaker. “Su equipo se puso en contacto conmigo para pedirme el préstamo de joyas, que luego aterrizó en la portada”. En marzo, Shailene Woodley usó los aretes y el anillo de Whitaker; en julio, Jessica Alba usó el anillo y los aretes de Whitaker.

Unos meses más tarde llegó una gran oportunidad y una sorpresa: la Primera Dama Michelle Obama usaría sus aretes de aguamarina y su anillo de cuarzo ovalado en la portada de la edición de octubre.

“Desde entonces, hemos estado en contacto con el estilista de la Primera Dama”, dijo Whitaker. “Se aseguró de decir cuánto le gustaban las joyas a Michelle. Eso no tenía precedentes ni era inesperado”.

Enfrentando los Desafíos Continuos de Ser un Solopreneur

Hasta 2013, Whitaker era un espectáculo de una sola mujer. Luego, contrató a un empleado de medio tiempo para que la ayudara con las operaciones. En estos días, está trabajando con un equipo de cinco contratistas.

Aun así, Whitaker es un emprendedor independiente, lo que se ha enfrentado con una buena cantidad de desafíos. “Siempre hay obstáculos cuando haces crecer un negocio por tu cuenta”, dijo. “En una sociedad, hay méritos, como compartir la mente con otra persona y dividir y conquistar el trabajo que se tiene que hacer. Tomo todas las decisiones sobre mío.»

A pesar de trabajar sola durante muchos años y tener que buscar un segundo trabajo para lograr sus objetivos, Whitaker nunca se dio por vencida. Hoy, su negocio sigue creciendo, ya que los estilistas, los consumidores y los minoristas han adoptado sus diseños únicos y naturalistas.