Cuándo contratar a un abogado

¿Debería contratar a un abogado o manejar las cosas por su cuenta? Obtenga orientación para tomar esta decisión crucial. Averigüe cuándo claramente necesita ayuda legal y cuándo podría arreglárselas sin el gasto adicional.

La pregunta de cuándo contratar a un abogado no siempre tiene una respuesta sencilla. Hay ciertas circunstancias en las que la respuesta es un «sí» rotundo, pero a menudo se trata de evaluar varios factores.

Cuando necesita contratar a un abogado

Hay algunas situaciones en las que contratar a un abogado es esencial :

Estás por encima de tu cabeza

Esta es más una decisión emocional, basada en tener la sensación de que no te sientes cómodo representándote a ti mismo. El nivel de comodidad varía de persona a persona, dependiendo de factores tales como cuánto sabe sobre el área del derecho, cuánta información está disponible, cuánto esfuerzo está dispuesto a poner para educarse, qué tan bien entiende términos y conceptos legales (como contratos, documentos judiciales, leyes, normas judiciales y opiniones judiciales), y qué tan seguro está de su capacidad para expresarse en inglés, tanto verbalmente como por escrito (especialmente si necesita comparecer ante un tribunal ). Si decide “No puedo darme el lujo de perder este caso”, es hora de buscar un abogado.

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Podrías ir a la cárcel

Si lo acusan de un delito, que incluye violencia doméstica, fraude fiscal o incluso algunos delitos de vehículos motorizados (como conducir bajo la influencia, homicidio vehicular o tantas multas de estacionamiento impagas que se ha emitido una orden de arresto), contrate a un abogado. .

Podrías perder mucho dinero

Si puede perder una gran cantidad de dinero en una demanda, busque un abogado.

Su oponente tiene un abogado

Estará en desventaja si intenta enfrentarse a un abogado que represente a su adversario.

Hay lesiones corporales involucradas

La situación más común es un accidente automovilístico, pero esto también podría implicar una variedad de situaciones, como que su perro muerda a alguien o que se lesione en su propiedad, o lesiones debido a un producto defectuoso. Puede tener un seguro de automóvil o de propietario de vivienda, pero aún así es recomendable consultar a un abogado. Si usted o un miembro de su familia ha resultado lesionado y parece que tiene un buen reclamo, la mayoría de los abogados de lesiones personales no le cobrarán ningún honorario, pero cobrarán el pago del fallo que obtengan.

Estás en un divorcio complicado

Si hay desacuerdos sobre los bienes o los hijos, si hay denuncias de violencia doméstica, o si tiene una situación financiera lo suficientemente compleja como para que entren en juego la división de los beneficios de jubilación o consideraciones fiscales graves, necesitará asistencia legal. En algunos estados, incluso si están de acuerdo o cerca de llegar a un acuerdo, ambos pueden contratar a un abogado para que los ayude a superar el proceso legal.

Necesita administrar el patrimonio de alguien que murió

Muchos estados han simplificado los procedimientos para los “pequeños patrimonios”, donde una persona deja activos mínimos y la ley (o el testamento) es clara sobre quién hereda. En estos casos, puede que no sea necesario contratar a un abogado . Pero con muchas sucesiones, los procedimientos son más complejos, puede haber problemas fiscales y un abogado de sucesiones puede ser de gran ayuda.

Quiere hacer una planificación patrimonial integral

Es posible preparar un testamento simple, un poder notarial, un testamento en vida o incluso un fideicomiso en vida básico sin un abogado. Sin embargo, debe asegurarse de saber lo que está haciendo. Especialmente si hay un patrimonio considerable, problemas de impuestos o un plan de distribución extenso o complicado, es importante encontrar un abogado para asegurarse de que las cosas se hagan bien.

Estás adoptando un niño

La adopción de un niño es un asunto importante y un abogado se asegurará de que todo se haga bien.

Se necesita un contrato

Es esencial que comprenda los términos de cualquier contrato que se le pida que firme. Si no entiende los términos o cómo preparar un contrato, consulte a un abogado.

Asuntos comerciales complejos

Si necesita una organización comercial compleja (múltiples entidades), tiene asuntos fiscales complejos, necesita solicitar una patente o involucrarse en un litigio, contrate a un abogado.

Cuándo considerar representarse a sí mismo

Siempre que se sienta cómodo manejando el asunto usted mismo, hay varias situaciones que son más propicias para la autorrepresentación. Éstos incluyen:

Multas de estacionamiento e infracciones menores de tránsito

La mayoría de las personas que van a la corte de tránsito por estas infracciones menores no contratan a un abogado.

Divorcio relativamente simple

Si usted y su cónyuge pueden llegar a un acuerdo sobre la división de sus bienes y deudas, no van a discutir sobre la custodia o manutención de un hijo (o no tienen hijos) y están dispuestos a cooperar en la preparación y presentar los documentos judiciales necesarios, es posible manejar su propio divorcio.

La corte de reclamos menores está disponible

La mayoría de los estados tienen un procedimiento especializado para tratar disputas relativamente menores, que generalmente involucran reclamos por debajo de una cierta cantidad en dólares.

Asuntos comerciales básicos

Con un poco de investigación, debería poder descubrir cosas como registrarse para obtener un Número de identificación de empleador (EIN), un nombre supuesto (también conocido como hacer negocios como o d/b/a) y una marca registrada o nombre comercial; formar una entidad comercial (LLC, corporación, sociedad, etc.); crear contratos y formularios básicos; y la contratación de empleados y contratistas independientes.

Cuándo Evitar el Sistema Legal

Aquí hay algunos ejemplos de cuándo puede ser mejor intentar alguna forma de resolución de disputas fuera de la corte, o incluso olvidarse del problema y seguir adelante:

Estás enojado y es “una cuestión de principios”

Las cosas que los clientes quieren buscar como «una cuestión de principios» rara vez valen la pena buscarlas en la corte. Esto incluye problemas como que alguien lo denigre (calumnias y calumnias), que le cause “angustia emocional” y disputas menores entre vecinos. No podrá probar ningún daño monetario.

te han despedido

Incluso si vale la pena demandar a su empleador, deberá estar preparado para pagarle a un abogado laboral varios miles de dólares por adelantado, sin garantía de éxito. Pueden pasar años hasta que se resuelva su caso. Es mejor que presente un reclamo de compensación por desempleo o una queja ante la agencia correspondiente si cree que es víctima de discriminación o acoso ilegal. Además, los posibles empleadores pueden ser reacios a contratarlo si tiene antecedentes de demandar a un empleador.

Encontrar un abogado

Ha respondido «sí» a la pregunta «¿Necesito un abogado?» Ahora necesitas encontrar uno. Hay varios tipos de abogados (como planificación patrimonial, penal, comercial), por lo que es importante encontrar uno que ejerza en el área del derecho que necesita. Se puede realizar una búsqueda de abogados pidiendo referencias a amigos, consultando directorios impresos o en línea, o comunicándose con su colegio de abogados local o estatal. También puede pedirle a un abogado que le brinde asesoramiento por hora, sin brindarle una representación completa.

El valor de contratar a un abogado

Los servicios legales generalmente no son baratos. Cuanto más complicado sea su problema legal, más necesitará asesoramiento legal y más costará la ayuda legal. En algunos casos, puede ser mucho más costoso tratar de representarse a sí mismo. Una pregunta que hay que hacer es: ¿Cuánto vale la tranquilidad que da dejar el problema en manos de un profesional?

Otras opciones

Además de contratar a un abogado o hacerlo solo, puede tener otras opciones, como comunicarse con una agencia estatal (como una agencia de protección al consumidor o una comisión de servicios públicos, seguros o banca). También puede haber asistencia legal disponible a través de varios grupos a los que pertenece, o una organización comunitaria de personas mayores.

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