¿Qué es un acuerdo de arbitraje?

Los acuerdos de arbitraje son una forma popular para que las empresas limiten sus honorarios legales y mantengan las disputas fuera de los tribunales.

Cursor de la pantalla de la computadora a punto de hacer clic en el botón aceptar

Los acuerdos de arbitraje están en todas partes en estos días, y es probable que hayas firmado algunos sin siquiera darte cuenta. Es posible que haya aceptado arbitrar disputas cuando hizo clic en «aceptar» una licencia de software o cuando compró bienes o servicios ordinarios.

Pero, ¿qué sucede cuando un acuerdo de arbitraje es parte de un contrato importante como un contrato de trabajo? ¿Deberías firmarlo?

Al aceptar el arbitraje, renuncia a ciertos derechos y al mismo tiempo obtiene algunos beneficios. Comprender los pros y los contras con anticipación lo ayudará a tomar una decisión inteligente cuando se le pida que firme.

¿Qué es el arbitraje?

El arbitraje es una forma de resolver una disputa sin presentar una demanda ni acudir a los tribunales. El proceso de arbitraje es similar al procedimiento en un caso judicial: las partes pueden tener abogados, intercambian información y hay una audiencia donde interrogan a los testigos y presentan sus casos. Después de la audiencia, el árbitro tomará una decisión.

Relacionada:Servicios de agente registrado: seleccione LegalZoom como agente registrado para su empresa

El arbitraje es más informal que el litigio y los procedimientos se simplifican.

En el arbitraje, las partes suelen tener un derecho más limitado a obtener documentos y otra información entre sí.

La mayoría de los arbitrajes ocurren en una sala de conferencias en lugar de una sala de audiencias, y el árbitro puede ser un abogado, un juez jubilado o una persona con experiencia en una industria en particular. La mayoría de los arbitrajes son vinculantes, lo que significa que las partes deben aceptar la decisión del árbitro y no pueden tratar de resolver la misma disputa en los tribunales.

¿Qué hay en un acuerdo de arbitraje?

Antes de que el arbitraje pueda avanzar, las partes deben haber acordado arbitrar la disputa.

Los acuerdos de arbitraje generalmente se firman al comienzo de una relación comercial, mucho antes de que haya un desacuerdo.

A menudo, solo tienen unas pocas oraciones y se encuentran comúnmente cerca del final de un contrato más grande bajo un título como «Arbitraje» o «Resolución de disputas». Los acuerdos de arbitraje de los empleados pueden ocultarse en un contrato de trabajo o en un manual del empleado.

Una cláusula de arbitraje generalmente dirá que todas las disputas que surjan en virtud del contrato más grande se someterán a arbitraje vinculante. A veces, un contrato dirá que solo se arbitrarán ciertas disputas.

El acuerdo también puede decir cómo se llevará a cabo el arbitraje. Puede especificar ciertas reglas de arbitraje, como las reglas de la Asociación Americana de Arbitraje (AAA), y puede decir si habrá un árbitro o un panel de árbitros. El acuerdo también puede especificar cómo se elegirá al árbitro.

Las partes en una disputa también pueden acordar el arbitraje después de que haya surgido un conflicto, o incluso después de que se haya presentado una demanda.

Ventajas de Firmar un Acuerdo de Arbitraje

  • El arbitraje suele ser más rápido y menos costoso que litigar un caso en los tribunales.
  • Los arbitrajes son confidenciales, lo que significa que no tendrá que testificar públicamente. Los detalles de su disputa no estarán en los registros judiciales públicos.
  • En el arbitraje, puede elegir quién decidirá su disputa. Esto puede ser particularmente útil si desea un tomador de decisiones que tenga conocimientos técnicos especializados o experiencia en su industria.
  • Algunos empleadores no lo contratarán si se niega a firmar un acuerdo de arbitraje laboral.

Desventajas de firmar un acuerdo de arbitraje

  • Los laudos arbitrales no pueden ser apelados. Debe aceptar la decisión del árbitro como definitiva.
  • No puede tener un juicio con jurado. Esto puede conducir a un peor resultado si tiene una disputa laboral porque los jurados suelen simpatizar con los empleados.
  • El intercambio de información de las partes es más limitado en el arbitraje. Esto puede dificultar el desarrollo de su caso en un arbitraje laboral o en cualquier otra situación en la que la otra parte tenga la mayor parte de la información y los documentos.
  • Si se le pide que acepte el arbitraje incluso antes de tener una disputa, es posible que no sepa si desea arbitrar o no. Si firma el acuerdo y luego decide que prefiere presentar una demanda ante los tribunales, no podrá hacerlo, o acumulará honorarios legales tratando de invalidar el acuerdo de arbitraje.
  • Como todos los contratos, los acuerdos de arbitraje pueden ser unilaterales a favor de la parte que redactó el acuerdo. Debe estar atento a esto y asegurarse de que el acuerdo le dé la misma voz en la elección del árbitro, no limite los recursos disponibles para usted y no le niegue el derecho a un abogado.

Los acuerdos de arbitraje son una forma de limitar los costos de los litigios y mantener la confidencialidad de las disputas. Pero firmar un acuerdo de arbitraje también significa renunciar a importantes derechos. Antes de firmar, vale la pena leer las cláusulas de arbitraje y rechazar o renegociar cualquier cosa con la que se sienta incómodo.