Cómo escribir un codicilo a un testamento

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Puede enmendar su testamento con un codicilo escrito, pero no siempre es una buena idea.

Hay muchas razones para cambiar su testamento: matrimonio, divorcio, un nuevo bebé, una disputa familiar o simplemente el paso del tiempo. Los cambios significativos en la vida generalmente requieren un testamento completamente nuevo. Pero si el cambio es menor, puede enmendar su testamento con un codicilo a un testamento.

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Índice
  1. ¿Qué es un codicilo de una última voluntad y testamento?
  2. Cuándo usar un codicilo para un testamento
  3. ¿Cómo escribo un codicilo a mi testamento?

¿Qué es un codicilo de una última voluntad y testamento?

Un codicilo a un testamento es una forma de modificar su testamento sin preparar uno completamente nuevo . Un codicilo es un documento escrito que describe con precisión cómo  cambiar su testamento . Por ejemplo, un codicilo podría usarse para nombrar a un albacea diferente o para legar un artículo específico a alguien que no estaba incluido en su testamento original.

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Los codicilos ya no se usan con tanta frecuencia como antes. Los testamentos solían estar escritos a mano, y cada cambio menor significaba que alguien tenía que volver a escribir minuciosamente todo el documento. Los codicilos facilitaron la modificación de un testamento. Esto siguió siendo cierto incluso cuando los testamentos se preparaban en máquinas de escribir.

Cuándo usar un codicilo para un testamento

Algunas personas piensan en un codicilo como una forma de  enmendar un testamento  sin un abogado. Pero un codicilo a menudo no es la mejor manera de hacer un cambio en su testamento. Los codicilos a veces crean más problemas de los que resuelven, especialmente si no son claros o están mal firmados.

Por ejemplo, si nombró a su hermana y cuñado como tutores de sus hijos, pero ahora se han divorciado, puede usar un codicilo para nombrar solo a su hermana como tutora.

Pero los codicilos tienen trampas, y muchos abogados de planificación patrimonial prefieren preparar un nuevo testamento. Hay muchas razones por las que un nuevo testamento puede ser una mejor opción:

  • Un nuevo testamento es más claro. El primer codicilo de su testamento puede ser relativamente fácil de entender, pero varios codicilos pueden volverse confusos y pueden contradecirse entre sí.
  • Existe el riesgo de que el codicilo se separe del testamento original.
  • Si su testamento es antiguo, es posible que tenga un lenguaje legal obsoleto. Un nuevo documento reflejará las leyes actuales de su estado sobre sucesiones y fideicomisos.

Al considerar un codicilo, recuerde que el propósito de su plan patrimonial es cumplir sus deseos y proteger a las personas que le importan. Los cambios importantes en la vida, como el divorcio, el nuevo matrimonio o el nacimiento de su primer hijo, generalmente requieren  un nuevo testamento y otros documentos de planificación patrimonial . Esto asegura que su plan patrimonial haga lo que usted quiere que haga.

¿Cómo escribo un codicilo a mi testamento?

Los testamentos se rigen por la ley estatal, y cada estado tiene sus propias reglas sobre cómo redactar un codicilo en un testamento.

En general, un codicilo debe:

  • Declara que es un codicilo de tu testamento
  • Identifique la fecha en que se firmó su testamento, para que no haya confusión sobre qué testamento modifica
  • Indique claramente qué partes del testamento revisa
  • Describa los cambios lo más específicamente posible.

Si escribe un codicilo utilizando un formulario de codicilo de testamento, asegúrese de que esté adaptado al estado donde vive. Un codicilo debe firmarse de la misma manera que un testamento.

En la mayoría de los estados, eso significa que debe estar firmado por usted y por testigos que no sean beneficiarios. No intente enmendar su testamento tachando partes o escribiendo en los márgenes. Los cambios escritos a mano se conocen como codicilos holográficos y no son legales en todos los estados. Donde están permitidos, pueden ser confusos y dar lugar a desafíos legales.

Por lo general, la mejor manera de hacer un cambio simple en un testamento es volver al abogado o al servicio en línea que preparó su testamento original. Su documento ya estará en su base de datos, y pueden hacer el cambio fácilmente e imprimir un nuevo testamento. Y tendrá la tranquilidad de saber que su nuevo testamento es válido, con pautas claras sobre cómo debe firmarse.

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