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Las desventajas de los semáforos

Las señales de tráfico son vitales para ayudar a los vehículos y a los peatones a viajar con seguridad. Aumentan la eficiencia y el orden del tráfico para reducir el número de accidentes. Proporcionan pautas claras con respecto a cuándo los coches o los peatones pueden entrar en una intersección o cuándo deben detenerse y esperar. Si bien son necesarios para controlar el tráfico y mantener los trayectos lo más fluidos posible, los semáforos presentan ventajas y desventajas.

TL;DR (Demasiado tiempo; no leyó)

A pesar de sus muchos beneficios, los semáforos vienen con desventajas. Esto incluye un aumento de accidentes, retrasos y conducción agresiva.

Aumento en colisiones traseras

Cuando se trata de accidentes, hay grandes ventajas y desventajas en los semáforos. Los semáforos pueden reducir ciertos tipos de accidentes automovilísticos, más comúnmente las colisiones de costado ancho. Una de las principales desventajas de las señales de tráfico es que conducen a un aumento de las colisiones de vehículos por la parte trasera. Las colisiones de vehículos en el extremo trasero ocurren con más frecuencia cuando un conductor se detiene abruptamente en una luz amarilla o roja, causando que un conductor distraído detrás de él choque contra la parte trasera de su auto.

Las colisiones en el extremo trasero no son típicamente tan severas como las colisiones a gran escala, por lo que este intercambio puede ser visto como algo que vale la pena. Sin embargo, en una intersección donde los accidentes de costado no son una preocupación, la instalación de semáforos puede significar un aumento de los accidentes en la intersección. Los ingenieros de tráfico realizan un análisis de riesgo-beneficio como parte de la determinación de la instalación de un semáforo. Los ingenieros deben sopesar tanto las ventajas como las desventajas de los semáforos. En muchos casos, vale la pena instalar una señal de tráfico a pesar de un ligero aumento de las colisiones de vehículos por detrás.

Demoras excesivas de tráfico

Mientras que ayudan a manejar el flujo del tráfico vehicular, una de las otras desventajas de los semáforos es que pueden causar demoras en el tráfico. Esperar a que un semáforo se ponga en verde o esperar a que un automóvil en un carril de giro cruce una intersección de manera segura puede resultar en largos períodos de espera. Los retrasos excesivos pueden traducirse en desperdicio de combustible, contaminación del aire y costes para los conductores. Estos son a menudo costos ocultos que no siempre son aparentes para los conductores.

Conducción agresiva e impaciente

Parcialmente como resultado de un retraso excesivo y parcialmente como resultado de señales de tráfico injustificadas o que no funcionan correctamente, los conductores pueden volverse innecesariamente impacientes y agresivos al conducir. Cuando eso sucede, es posible que se salten más semáforos en rojo, que se infrinjan más leyes de tránsito y que los conductores se desvíen hacia las calles del vecindario. La conducción agresiva puede significar un aumento de los accidentes, la congestión y la contaminación atmosférica y acústica. Estas son sólo algunas de las muchas desventajas de no seguir las reglas de tráfico o frustrarse con los semáforos.

Costo de las señales de tráfico

Una de las otras desventajas de las señales de tráfico es el costo, especialmente cuando una señal de stop menos costosa es suficiente. El costo de instalar y mantener una señal de tráfico varía, dependiendo del estado. En Missouri, cuesta entre $100,000 y $150,000 instalar y alrededor de $4,000 al año mantener una señal de tráfico. En Washington, cuesta entre $250,000 y $500,000 comprar e instalar una señal y mantenerla alrededor de $8,000 al año. Una señal de stop básica, por otro lado, puede costar alrededor de $400 para fabricar e instalar. Los costos de mantenimiento de una señal de stop son significativamente menores que los de una señal, ya que no hay un sistema eléctrico que mantener. Cuando tienen sentido instalarlas, las señales de alto pueden ser una alternativa más viable para mantener bajos los costos de la ciudad.

Los ingenieros de tráfico tienen en cuenta las ventajas y desventajas de los semáforos a la hora de determinar si se deben instalar. Una vez que se instalan, las señales son monitoreadas y ajustadas en forma continua para asegurar que sean lo más beneficiosas posible. Si resulta que están haciendo más daño que bien, la instalación de una señal de tráfico será reevaluada para asegurarse de que es la mejor manera de hacerlo.