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Leyes sobre las citas de menores de edad

Si le preocupa quebrantar las leyes sobre las citas de menores de edad, lo primero que debe saber es que no existen tales leyes. Sin embargo, usted debe estar al tanto de las leyes de violación de menores si está saliendo con alguien menor de la edad legal de consentimiento en su estado. Tales leyes están ahí para castigar a los adultos que se aprovechan sexualmente de los menores. Si su fecha está por debajo de la edad legal de consentimiento, usted podría ser acusada de violación de menores, incluso si el sexo es consensual.

TL;DR (Demasiado tiempo; no leyó)

Si las citas con menores de edad involucran relaciones sexuales, se aplican las leyes estatales de violación de menores. Si se le acusa de tener relaciones sexuales con una persona que es menor de la edad legal de consentimiento y se le declara culpable, puede enfrentar consecuencias legales como la cárcel.

Leyes Estatutarias de Violación

La violación estatutaria es una relación sexual con una persona que es menor de la edad legal de consentimiento, según lo determinado por la ley estatal. Esto se aplica incluso si las partes están en una relación romántica a largo plazo o si el sexo es consensual. Dependiendo de la ley estatal, el menor o su padre, tutor o cualquier persona que esté involucrada profesionalmente con el menor, como un consejero escolar o un entrenador, puede reportar las acusaciones de violación de menores a la policía.

Edad de consentimiento

La edad de consentimiento es la edad a la que una persona decide participar en una actividad sexual sin que se considere una violación de menores. En los Estados Unidos, la edad general de consentimiento es de 16, 17 ó 18 años, dependiendo del estado. Sin embargo, algunos estados tienen edades de consentimiento más bajas bajo ciertas circunstancias. Por ejemplo, en Iowa una persona puede consentir a tener relaciones sexuales a los 14 años siempre y cuando su pareja no tenga más de 48 meses de edad.

Leyes de Romeo y Julieta

La mayoría de las leyes sobre violación de menores existen para castigar a un adulto que se aprovecha sexualmente de un menor, no para castigar a dos personas cercanas a la edad que tienen relaciones sexuales consentidas. Esto significa que un adulto que es sólo un par de años mayor que el menor no puede ser acusado de violación de menores o ser castigado tan duramente como un adulto mucho mayor. Estas leyes de exención por edad cercana, a veces conocidas como leyes Romeo y Julieta, pueden reducir la severidad de la ofensa de un delito grave a un delito menor; reducir la pena a una multa, libertad condicional o servicio comunitario; y eliminar el requisito de que el adulto convicto se registre como un delincuente sexual.

El castigo depende de la ley estatal. Por ejemplo, en Nueva Jersey, la edad de consentimiento es de 16 años, pero las personas de 13 años o más pueden tener relaciones sexuales si su pareja es menos de cuatro años mayor que ellos. En California, es un delito menor tener relaciones sexuales con alguien menor de 18 años si el agresor es menos de tres años mayor, mientras que alguien mayor de tres años podría ser acusado de un delito grave.

Siempre hay excepciones

Incluso para los estados con una sola edad de consentimiento, puede haber excepciones. En Nueva Jersey, por ejemplo, la edad general de consentimiento es de 16 años. Sin embargo, un adulto joven entre los 16 y los 18 años de edad no puede dar su consentimiento para tener relaciones sexuales con alguien que tenga poder de supervisión o disciplinario sobre el joven. Esa persona puede ser un maestro, un oficial de libertad condicional, un oficial de la ley, un trabajador del hospital, un consejero o un líder de un grupo de jóvenes. Cualquiera de estas personas habrá cometido un delito cuando se involucran en una conducta sexual con un individuo sobre el que tienen autoridad, incluso si esa persona está por encima de la edad de consentimiento.