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¿Qué es una acusación sellada?

«Acusación» es una palabra que asusta a algunas personas, pero en realidad es sólo una forma oficial de acusar a alguien de un delito grave. Acusado significa que el caso ha sido llevado ante un gran jurado de hasta 23 personas, y esas personas creen que hay una probabilidad razonable de que el sospechoso haya cometido el delito y deba ser llevado a juicio. Una acusación sellada es lo mismo que se hace en secreto, así que el delincuente no sabe que está a punto de ser arrestado.

TL;DR (Demasiado tiempo; no leyó)

Sellar una acusación es sólo una forma elegante de decir que aún no se han hecho públicos los cargos criminales. Nadie sabe quién es el delincuente ni qué delito se le imputa.

Explicación de la acusación

Cuando se sospecha que alguien ha cometido un delito federal, los fiscales se presentan ante un gran jurado y les piden que presenten cargos penales contra el sospechoso. Lo hacen presentando testigos y pruebas clave para probar su caso. Es el trabajo del gran jurado decidir si hay suficientes pruebas para justificar un juicio penal completo. Si existe una causa probable de que el sospechoso cometió el delito, el gran jurado emitirá una acusación. Esto no es una determinación de culpabilidad, sino una declaración legal de que se cometió un crimen, el acusado probablemente lo hizo, y debería haber un juicio legal completo.

Explicación de la acusación sellada

Cuando se emite una acusación contra alguien, significa que será arrestado y acusado del crimen. Una acusación sellada es simplemente una acusación que se mantiene en secreto al público. En este momento, nadie puede revelar la existencia de la acusación, por lo que nadie sabe quién está siendo investigado por un delito y qué delito se alega. En el momento oportuno en que los fiscales decidan, la acusación queda sin sellar y se emite una orden de arresto contra el sospechoso. Por lo tanto, si bien una acusación puede comenzar sellada, quedará sin sellar antes de que el acusado vaya a juicio.

Las acusaciones selladas reducen el riesgo de fuga

A veces, la policía arresta a un sospechoso antes de presentar las pruebas a un gran jurado. No tiene sentido emitir una acusación sellada en este escenario, ya que el sospechoso ya está bajo custodia policial o es puesto en libertad bajo fianza. Otras veces, los fiscales comparecerán ante un gran jurado antes de que el individuo sepa que está siendo investigado. Una acusación sellada evitará que el sospechoso descubra que está siendo investigado y huyendo de la jurisdicción. El gran jurado también puede devolver una acusación sellada para proteger las identidades de los testigos o para ganar tiempo para que la policía pueda investigar a personas cómplices de delitos.

Sólo para delitos graves

Si alguien es acusado por un gran jurado, entonces los cargos típicamente incluirán por lo menos un delito grave. La Quinta Enmienda de la Constitución de Estados Unidos impide que los delitos «capitales» o «infames» sean acusados sin presentarlos ante un gran jurado – por eso muchos estados los utilizan para acusar delitos graves. Otros estados utilizan un proceso comparable llamado audiencia preliminar, en el cual un juez del tribunal inferior revisa la evidencia para determinar si hay suficiente evidencia de que el sospechoso ha cometido un delito grave. Si hay una causa probable, ella «acusará» u ordenará que el caso sea enviado a la corte apropiada para su juicio. Para delitos como los delitos sexuales y la conspiración de drogas, existe la posibilidad de que la acusación sea sellada en primera instancia.

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