Instrucciones anticipadas de atención médica

Cuanto antes comience a planificar las decisiones sobre el final de la vida, más fácil le facilitará la vida a los familiares o amigos que pueden ser llamados a actuar en su nombre.

Una directiva anticipada de atención médica es una herramienta importante de planificación patrimonial que puede ofrecerle tranquilidad a usted y a sus seres más cercanos si queda incapacitado y se deben tomar decisiones difíciles al final de la vida.

Preparar una directiva médica anticipada puede ayudar a aliviar parte del estrés y la ansiedad asociados con pensar en asuntos tan serios.

anciana e hija mirando el papeleo

¿Qué son las directivas anticipadas de atención médica?

Una directiva médica anticipada es un documento legal en el que una persona comunica sus deseos con respecto a las decisiones sobre el final de la vida. Protege el derecho de una persona a rechazar un tratamiento médico que no desea, oa solicitar un tratamiento que sí desea, en caso de que pierda la capacidad cognitiva para tomar y comunicar decisiones de atención médica.

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Esto es importante en caso de que la salud de una persona se deteriore hasta el punto de que ya no sea capaz de tomar decisiones por sí misma.

Por qué es importante la planificación

El momento de preparar una directiva médica anticipada es mientras aún es competente. Una vez que una persona queda permanentemente incapacitada, ya no tendrá la capacidad de tomar y comunicar decisiones competentes con respecto a sus elecciones al final de la vida.

Debe quedar claro para todos los involucrados que las elecciones que hizo con respecto a las decisiones sobre el final de la vida se comunicaron en un momento en el que aún era legal y médicamente competente para hacerlo.

En algunos estados, la prueba es si la persona preparó y ejecutó el documento mientras aún estaba «en su sano juicio y disponiendo de memoria».

De lo contrario, existe la posibilidad de que se declare inválido.

Los diferentes tipos de directivas anticipadas de atención médica

Por lo general, hay dos tipos de documentos que pueden entrar en juego en caso de que alguien se lesione, enferme gravemente, quede incapacitado permanentemente o que no pueda tomar decisiones médicas de emergencia por sí mismo: el testamento en vida y el poder notarial .

Ambos documentos caen bajo el paraguas de directivas médicas anticipadas, que también se conocen como «directrices médicas», «decisiones anticipadas», «directrices anticipadas» o «directrices personales».

Un testamento en vida es un documento en el que una persona comunica sus decisiones y deseos de salud al final de la vida antes de quedar discapacitado. Las personas a veces hacen arreglos para preparar un testamento en vida antes de someterse a una cirugía mayor, en caso de que la cirugía salga mal y los deje sin la capacidad de tomar decisiones importantes de atención médica por su cuenta.

La mayoría de los estados tienen formularios de instrucciones médicas anticipadas disponibles para descargar y completar con relativa facilidad. Según el estado en el que resida, el formulario para un testamento en vida y el formulario para el llamado sustituto, agente o apoderado de atención médica pueden combinarse en un solo formulario, o pueden ser formularios separados.

Un poder notarial es un documento en el que un individuo (el «otorgante») autoriza a otra persona (el «agente», «apoderado» o «sustituto») a actuar en nombre del otorgante con respecto a asuntos legales, médicos y de otro tipo. decisiones importantes de atención de la salud, incluida la supervisión y el cumplimiento de las opciones de fin de vida del otorgante. Si la persona que usted designa como su poder notarial no puede servir, a menudo es recomendable nombrar a un sucesor en el poder notarial de atención médica en las directivas anticipadas de atención médica.

Según el estado en el que resida el otorgante, un poder notarial también se denomina «poder notarial de atención médica», «poder notarial duradero», «poder notarial de atención médica», «designación de defensor del paciente» o «designación de sustituto».

¿Cómo funciona una directiva anticipada de atención médica?

El proceso para preparar una directiva médica anticipada generalmente implica entablar una conversación franca con los miembros de la familia (y muchas veces con su médico de atención primaria) sobre qué formas de tratamientos podría elegir que se le administren (o no) si su salud comienza a declinar seriamente.

Para completar una directiva médica anticipada, debe establecer en un lenguaje claro e inequívoco los tipos de tratamiento que desearía, como los tratamientos de soporte vital, que pueden prolongar su vida y los que no desea al final de su vida. Cada estado reconoce y utiliza un formulario único de instrucciones médicas anticipadas para este propósito.

Aunque los formularios de instrucciones médicas anticipadas pueden diferir en algunos aspectos, algunas de las preguntas típicas que se plantean incluyen las siguientes:

  • Si elige emplear todos los tratamientos de soporte vital que podrían prolongar su vida.
  • Si elige no emplear ningún tratamiento de soporte vital, aunque dichos tratamientos pueden ayudar a prolongar su vida.
  • Si preferiría que el personal médico empleara algunos, pero no todos, los tratamientos de soporte vital, como dispositivos médicos para ayudar a respirar (como un ventilador), nutrición e hidratación (como recibir alimentación a través de un tubo), una transfusión de sangre , administración de antibióticos y otros medicamentos
  • Si desea someterse a una o más cirugías para ayudar a preservar su vida.
  • Si desea que se agregue una orden de No resucitar (DNR) a su expediente médico
  • Si desea convertirse en donante de órganos

Luego, cuando esté listo para ejecutar la versión final del testamento en vida y/o los documentos de poder notarial, la mayoría de las jurisdicciones requieren que dos personas mayores de 18 años sean testigos y firmen los formularios, a veces en presencia de un notario público. .

Finalmente, es una buena idea guardar los formularios en un lugar visible y accesible donde puedan ubicarse fácilmente en caso de una emergencia. También podría considerar hacer copias de estos formularios para sus médicos, familiares y agentes de atención médica.

¿Cuándo se pueden actualizar o modificar las directivas anticipadas de atención médica?

Su directiva anticipada permanece vigente desde el momento en que la firma; sin embargo, puede modificarla o enmendarla en cualquier momento. Es aconsejable revisar con frecuencia su directiva médica anticipada para asegurarse de que aún represente sus deseos con respecto a las decisiones sobre el final de la vida.

¿Qué sucede si alguien no tiene una directiva anticipada de atención médica?

Si una persona no crea una directiva médica anticipada, las decisiones médicas serán tomadas en gran medida por el médico de atención primaria de la persona, junto con la familia de la persona.

Las directivas médicas anticipadas pueden aliviar la tensión y el estrés que pueden sentir los seres queridos al especular sobre las decisiones que habría tomado si no hubiera quedado incapacitado. Son una pieza importante del proceso general de planificación patrimonial.