Cómo proteger un edificio con derechos de autor

Los diseños de edificios originales creados en cualquier medio tangible de expresión pueden recibir protección de derechos de autor como obras arquitectónicas.

  • La protección de los derechos de autor está disponible para los diseños de edificios creados a partir del 1 de diciembre de 1990. 
  • La protección de derechos de autor también está disponible para diseños de edificios no publicados creados antes del 1 de diciembre de 1990 si el edificio se construyó después del 1 de diciembre de 1990 pero antes del 1 de enero de 2003. 
  • El diseño de un edificio se “crea” cuando primero se fija de manera tangible en cualquier medio, incluido un dibujo, diseño, modelo o edificio construido.
  • Un copyright arquitectónico es diferente de un copyright en un plano arquitectónico. Los planos están protegidos por derechos de autor por separado como obras pictóricas, gráficas y escultóricas.

Tipos de arquitectura que pueden tener derechos de autor

La protección de los derechos de autor de las obras arquitectónicas se extiende únicamente a los diseños de “edificios”. Para ser considerado un «edificio», una estructura debe ser habitable por humanos y estar destinada a ser permanente y estacionaria. Los edificios protegidos por derechos de autor incluyen los siguientes:

  • Casas
  • Edificios de oficinas
  • iglesias
  • Museos
  • Gazebos y pabellones de jardín

La protección de derechos de autor no está disponible para estructuras que no se consideran «edificios» porque no son permanentes o estacionarias o no son habitables por humanos. Las estructuras no protegidas por derechos de autor incluyen:

  • Puentes
  • Presas
  • Pasarelas
  • carpas
  • Casas móviles 
  • Vehículos recreacionales
  • Barcos

¿Cuándo comienza la protección de los derechos de autor?

Un edificio tiene derechos de autor tan pronto como ha sido creado y fijado en un objeto tangible, como planos arquitectónicos, un modelo o un edificio terminado. No es necesario que esté registrado en la oficina de derechos de autor para recibir protección de derechos de autor.

Derechos conferidos por los derechos de autor

En general, el propietario de un derecho de autor tiene el derecho exclusivo de hacer copias de una obra, vender o distribuir copias, preparar obras derivadas y exhibir públicamente la obra. Los derechos de autor sobre una obra arquitectónica protegen la forma general de un edificio, así como la disposición y composición de los espacios y los elementos de diseño. Los derechos de autor no protegen las características estándar o los elementos de diseño que se requieren funcionalmente, como puertas y ventanas.

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¿Por qué debería registrar un derecho de autor?

Registrar sus derechos de autor en la Oficina de derechos de autor de EE. UU. tiene varias ventajas, incluidas las siguientes: 

  • El registro crea un registro de su propiedad de derechos de autor.
  • Debe registrar sus derechos de autor antes de poder demandar a alguien por infracción de derechos de autor
  • Si registra sus derechos de autor dentro de los tres meses posteriores a la publicación o antes de que ocurra una infracción, puede recuperar los daños legales y los honorarios de los abogados en una demanda por infracción de derechos de autor. Los daños legales se otorgan por trabajo infringido y pueden ser mayores que los daños reales que pueda probar. 

Procedimientos de registro y requisitos de depósito

Una solicitud de registro de derechos de autor consta de tres partes:

  • Un formulario de solicitud completo. Esto puede enviarse a la oficina de derechos de autor en línea o enviando una solicitud en papel. Las solicitudes en línea cuestan menos y se procesan más rápidamente. 
  • Una tarifa de presentación para las solicitudes en línea y una tarifa separada para las solicitudes en papel.
  • Una copia o copias no reembolsables de su trabajo. El sitio web de la oficina de derechos de autor tiene detalles sobre este requisito, pero en general:
  • Para todos los edificios, debe enviar dibujos o planos arquitectónicos que muestren el diseño general del edificio y cualquier arreglo interior de espacios y elementos de diseño para los cuales reclama derechos de autor. 
  • Si el edificio ha sido construido, también debe presentar fotografías que muestren claramente la obra arquitectónica que se está registrando.

Cuando esté listo para registrar sus derechos de autor, LegalZoom lo ayudará a presentar la documentación. Simplemente comience respondiendo algunas preguntas sobre su trabajo creativo.