¿Pueden los diseños de moda tener derechos de autor?

La artista discográfica Gwen Stefani presentó recientemente una demanda por infracción contra Forever 21™, alegando que el minorista de "moda rápida" usó indebidamente las marcas registradas corazón y corazón/caja de su línea exclusiva Harajuku™ en su propia mercancía de una manera "prácticamente indistinguible". En particular, la demanda de Stefani dice que Forever 21™ cambió solo dos palabras en el diseño identificable de Harajuku para que "Harajuku" se convirtiera en "Forever" y "Lovers" se convirtiera en "Love". Este cambio, alega la demanda, es "discreto y probablemente pase desapercibido para el consumidor".

La artista discográfica Gwen Stefani presentó recientemente una demanda por infracción contra Forever 21™, alegando que el minorista de "moda rápida" usó indebidamente las marcas registradas corazón y corazón/caja de su línea exclusiva Harajuku™ en su propia mercancía de una manera "prácticamente indistinguible". En particular, la demanda de Stefani dice que Forever 21™ cambió solo dos palabras en el diseño identificable de Harajuku para que "Harajuku" se convirtiera en "Forever" y "Lovers" se convirtiera en "Love". Este cambio, alega la demanda, es "discreto y probablemente pase desapercibido para el consumidor".

La artista discográfica Gwen Stefani presentó recientemente una demanda por infracción contra Forever 21™, alegando que el minorista de "moda rápida" usó indebidamente las marcas registradas corazón y corazón/caja de su línea exclusiva Harajuku™ en su propia mercancía de una manera "prácticamente indistinguible".

En particular, la demanda de Stefani dice que Forever 21™ cambió solo dos palabras en el diseño identificable de Harajuku para que "Harajuku" se convirtiera en "Forever" y "Lovers" se convirtiera en "Love". Este cambio, alega la demanda, es "discreto y probablemente pase desapercibido para el consumidor".

¿Tendrá éxito el traje de Stefani?

El estándar para juzgar si se ha producido una infracción de marca registrada es si el uso objetado crea una "probabilidad de confusión" con el producto del titular de la marca registrada. Actualmente, aunque los logotipos, marcas y patrones registrados pueden recibir protección, cosas como vestidos, bolsos y cortes de zapatos pueden copiarse sin problemas legales. Los diseños textiles, sin embargo, pueden estar protegidos, y ahí es donde Stefani espera prevalecer; de hecho, parece tener un caso sólido basado simplemente en mirar los dos diseños, ya que son bastante similares.

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Sin embargo, el traje de Stefani no es el primero que aparece en los escritorios de los representantes legales de Forever 21™. El año pasado, la leyenda del diseño y presidenta del Council of Fashion Designers of America™, Diane von Furstenberg, demandó a la cadena minorista por presuntamente violar su vestido Cerisier de $325 con Sabrina de $32 de Forever 21 en estampado, color y medidas.

Ambas demandas buscan la eliminación de los productos de Forever 21 del mercado, así como daños monetarios no especificados.

El problema, según los diseñadores, es que sus piezas se venden en grandes almacenes y pequeñas boutiques de moda de alta gama, mientras que Forever 21 tiene un precio bajo y es accesible para las masas; la reputación y la buena voluntad de sus negocios están en juego, dicen, cuando un consumidor obtiene un producto pensando que es una etiqueta de diseñador original, pero en su lugar encuentra algo de menor calidad.

Además, dicen los diseñadores, Internet ha facilitado aún más la copia de los tableros de dibujo o los diseños de las pasarelas, ya que las fotografías se pueden transmitir a todo el mundo de forma instantánea.

Entonces, ¿el diseño de moda debería tener derechos de autor?

El Consejo de Diseñadores de Moda, fundado en 1962, dice que sí y ha pedido al Congreso que apruebe una ley federal que otorgaría a los diseños una protección de derechos de autor de 3 años similar a la que actualmente se otorga a otras formas de arte. Junto con von Furstenberg como presidente, el Consejo actualmente nombra a Tommy Hilfiger, Kate Spade, Kenneth Cole, Ralph Lauren y Vera Wang entre su Junta Directiva; los presidentes anteriores incluyen a Oscar de la Renta, Perry Ellis y Bill Blass. Los diseñadores europeos también apoyan esta medida, ya que las copias estadounidenses ciertamente también cruzan el Atlántico.

Por otro lado, los profesores de derecho Kal Raustiala (UCLA) y Christopher Sprigman (UVA) argumentan que proteger la moda con derechos de autor sería una mala idea porque la imitación genera más ideas, lo que mejora la industria de la moda y el negocio en general. Este tipo de argumento es común cuando se habla del mercado de ideas: prohibir los monopolios, dice la teoría, es algo bueno.

Pero entonces, si consideramos a los diseñadores como artistas, ¿no tienen ellos también derecho a la protección de sus creaciones? No según un caso estadounidense de hace 200 años que concluyó que la ropa es un artículo utilitario, no una expresión artística ni una invención científica y, por lo tanto, no sujeta a derechos de autor. ¿Sigue siendo esta una evaluación válida de la ropa en la actualidad?

Hay muchas preguntas involucradas en este problema, pero no hay respuestas fáciles. Sin embargo, desafortunadamente para los diseñadores de moda, parece poco probable que el Congreso actúe de acuerdo con su solicitud, ya que ha estado sentado durante más de un año sin hablar de votación a la vista.

Así que parece que, al menos por ahora, lo único que decidirá si obtienes un original de von Furstenberg o una imitación es tu billetera.

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